Hongaars

Ik kan geen Hongaars en een aantal maanden wonen in Hongarije is er niet in geslaagd om daar enige verandering in te brengen. De Hongaarse spraak is zo anders dan alle andere ‘geluid-dat-je-met-je-stem-maakt-naar-betekenis vertaalsleutels’ die de wereld rijk is – ook wel ‘talen’ genoemd — dat je zonder serieuze studie ervan niet, zoals bij de […]

Avondcollege

Vorige week ging een van mijn colleges niet door omdat de docent in het buitenland was. Daarom moest er een vervangende afspraak gemaakt worden tussen de vier studenten die het vak volgen en de man die het vak gaf. Want zo gaat dat hier. Als een seminar niet doorgaat, planne men een compenserende bijeenkomst. Toen […]

Prioriteiten

Mijn leven in Boedapest staat voornamelijk in het teken van werk. Promoveren en bloggen kost nou eenmaal tijd. Werkweken van zeven dagen zijn heel normaal. Begrijp me niet verkeerd, het is niet dat ik dat erg vind. Sterker nog, daar heb ik heel bewust voor gekozen. Juist dat ik zo’n bestaansritme heb dat zorgt voor […]

Leegtes

Mijn Japanse huisgenoot nodigde me uit om samen met hem en andere milieuwetenschappers te gaan hiken, ons in de wildernis te bezatten en er ook te overnachten. Mezelf met twintig vreemdelingen in een berghutje afzonderen van de rest van de beschaving vind ik altijd een uitstekend idee, net zoals beboste Hongaarse heuvels trotseren zonder wandelschoenen […]

Hotel

Twee dagen nadat ik begin januari naar Boedapest vertrok vloog ook mijn zus uit, ze studeert de komende maanden in Hong Kong. De laatste dagen voor haar vertrek woonden we samen in Malden en spraken we elke dag over haar aanstaande avontuur, maar dan zonder er echt iets over te zeggen. Ze vond het lastig […]

After-dinner dip

Bord leeg. Ik had een after-dinner dip, plofte neer op bed, pakte mijn telefoon, opende Facebook en begon te scrollen. Mijn Facebook-tijdlijn loopt vaak niet over van de nuttige informatie, het vereist dus gespierde vingers en een flinke dosis wilskracht, maar als je de verzuring kan weerstaan kom je wellicht nog wat aangenaams tegen. Vandaag […]

Vroege vogels

Omdat ik tegenwoordig koud douche en acute doodsangst ervaar als ik dat langer dan 2 minuten doe arriveer ik vaak voor half acht bij de universiteit. Die is dan nog gesloten, maar met mijn PhD-pas kan ik de voordeuren van het hoofdgebouw openen. Elke keer weer voel ik me machtig en kijk ik stiekem om […]

Weg en terug

Zondagavond keerde ik terug in Boedapest. Het appartement was verlaten, mijn huisgenoten waren nog elders voor de kerstvakantie. Het contrast met de geborgenheid die ik in Nederland ervoer maakte me treurig en ik sliep slecht. Alsof december niet gebeurd was liep ik maandagochtend iets na achten het universiteitsgebouw binnen en haalde koffie bij het hippe […]

Propaganda

De twee machtigste Hongaren zijn rivalen. De eerste is de minister-president, Viktor Orban. Nationalistisch, ultraconservatief en dictatoriaal. De tweede is de puissant rijke filantroop George Soros, oprichter van de Central European University en vertegenwoordiger van het gezonde verstand. Budapest hangt vol met billboards met het hoofd van Soros vergezeld door een boodschap in het Hongaars. […]

Beschermd

De Chinese president is op visite. Omdat hij verblijft in een hotel nabij de universiteit loop ik al een paar dagen door een bijna geluidloze cocon van straten afgezet met politielint naar mijn werk toe. Hongaarse stadcentra zijn, anders dan in Nederland, toegankelijk voor gemotoriseerde vierwielvoertuigen dus dankzij de Chinese president is mijn ochtendwandeling voor […]