Talent is overschat (en wat succes dan wel verklaard)

Stel: Marloes en Annelies spelen allebei tennis. Beide meisjes begonnen toen ze zeven waren, beiden trainen vier uur per week bij dezelfde coach en ze beschikken over vergelijkbaar materiaal. Toch wint Marloes altijd van Annelies. Hoe kan dat? Zegt de trainer: Marloes heeft “meer aanleg” of “is getalenteerder”. Dat vind ik een rukverklaring. Er zijn […]

Het risico van een to-do list

Feit: met doelen presteer je beter dan zonder doelen. Een doel geeft je iets wat je wil bereiken. Onderzoek wijst ons op de voordelen van zo’n stip op de horizon. De belangrijkste: Doelen maken je gemotiveerder: Als je nog deze maand met die nieuwe racefiets 100 kilometer wil kunnen afleggen, doe je net wat beter […]

Werk: leuk of serieus?

Als je iets leuk vindt, wil je er al snel iets meer mee gaan doen. Dat is logisch. Je haalt plezier uit een bepaalde tijdsbesteding, komt erachter dat je er goed in bent en opeens is daar het idee: ik ga van mijn hobby mijn werk maken. Dan werk ik eigenlijk nooit, want ik doe […]

Het is maar hoe je het bekijkt: hoe je gedachten je leven bepalen

Hoe de wereld is en hoe wij denken dat de wereld is zijn twee verschillende dingen. In de beroemde frase uit Hamlet: “There is nothing good or bad, but thinking makes it so.” Onze gedachtes over hoe de werkelijkheid is vormen onze perceptie ervan. Dat is belangrijk, want, zoals een vriend laatst opmerkte: we reageren […]

Waarom wilskracht niet genoeg is

Je bent niet sterk genoeg om je doel op eigen houtje te bereiken. Ten onrechte denken we dat we dat wel moeten zijn, dus als we op de allerlaatste vrijdagmiddagborrel van januari toch weer dat biertje nemen vinden we onszelf slapjanussen. Je deed wel iets fout, maar je gebrek aan ruggengraat was nu even niet […]

Jouw leven is te makkelijk en dit kan je eraan doen

Niemand kan altijd superman zijn, maar veel mensen draaien pas lekker als een situatie voldoet aan een waslijst van externe condities. “Ik heb gewoon echt absolute stilte nodig voordat ik kan werken.” Zulke personen zijn, in de woorden van schrijver en schaaklegende Josh Waitzkin (1976), “externally reliant on conditions being perfect in order to have […]

Het cruciale verschil tussen moeite doen en resultaten boeken

Central European University (CEU) – de universiteit waaraan ik aan het promoveren ben – is een Amerikaanse instelling, ingericht naar Amerikaans onderwijsmodel. Dat betekent dat de universiteit geen bachelor studenten (‘undergraduates’) heeft, maar louter master- en promotiestudenten (‘postgraduates’). Het voordeel daarvan is dat er kleinschalig onderwijs van een hoog niveau kan worden gegeven. Het nadeel […]

Waarom bereik je je doel niet? Misschien is het de droomparadox

“Shoot for the moon. Even if you miss, you’ll land among stars.” Was getekend, Leslie Brown. Een – hoe kan het ook anders – Amerikaanse ‘motivational speaker’. Het afgrijselijke nummer Give Me Everything, een hit uit 2011, parafraseert: “Reach for the stars / And if you don’t grab ‘em, / At least you’ll fall on […]

Missies, visies en passies werken niet. Dit werkt wel

Als ik een item van mijn to-do list blijf uitstellen vind ik het eng of weet mijn intuïtie iets wat mijn verstand nog niet inziet. Zoals filosoof Nassim Taleb (1960) schrijft in Antifragile “I  use procrastination as a guide from my inner self.” Uitstelgedrag is een waardevolle boodschap van je onderbuikgevoel. In dit geval ging […]