Gelukkig zijn is een vaardigheid

Een dooddoener: wij – Westerlingen levend in de 21e eeuw na Christus – ‘hebben het beter’ dan ooit. Je ziet het al aan de enkele aanhalingstekens, dit vind ik een onduidelijk statement. Eén van de dingen die we ermee bedoelen is, denk ik, dat de demonen die onze voorouders achtervolgden – hongersnood, ziektes, viezigheid, dakloosheid, […]

Waarom geluk ongeluk vereist

Als je het moderne geluksonderzoek volgt zou je haast denken dat het qua geluk nou niet bijster veel uitmaakt hoe we ons leven leiden. Studies laten keer op keer zien dat onze geest een zeer vaardige neutralisatiemachine is. Het goede nieuws is dat mensen beschikken over een ‘psychologisch immuunsysteem’: we overschatten de impact van negatieve […]

Werk: leuk of serieus?

Als je iets leuk vindt, wil je er al snel iets meer mee gaan doen. Dat is logisch. Je haalt plezier uit een bepaalde tijdsbesteding, komt erachter dat je er goed in bent en opeens is daar het idee: ik ga van mijn hobby mijn werk maken. Dan werk ik eigenlijk nooit, want ik doe […]

Is geluk het doel van het leven? Ja en nee

Meer dan vijf jaar geleden meende ik het geheim des levens te hebben ontdekt. Na een diepzinnig gesprek concludeerden een vriend en ik: “Je moet het gewoon altijd chill hebben.” ‘Chill hebben’ is iets wat altijd binnen je eigen macht ligt. Wat er ook gebeurt, jij bent degene die bepaalt of jij het ‘chill hebt’, […]

De paradox van zelfverbetering

Ik prijs deze site aan door te roepen dat filosofie je leven kan verrijken. Toch gaat er waarschijnlijk niks fundamenteels veranderen aan jou of je leven door het lezen van mijn stukjes. Als je je leven nu niet ‘rijk genoeg’ vindt, vind je dat volgende week ook niet. Om te weten hoe ‘rijk je leven’ […]

Hoe je tijd beleeft = hoe gelukkig je bent

Wat bedoelen mensen als ze zeggen dat de tijd “snel gaat” of “snel is gegaan”? Ik heb die ervaring nooit, dus ik ben op zoek naar het achterliggende gevoel dat mensen doet concluderen dat de tijd tijdens een bepaalde periode snel voorbij is gegaan. Ik zie twee mogelijkheden. De eerste: wat men bedoeld is, ik […]

Waarom ben je gelukkig? Over ervaringen en gevoelens

Het was voorbij. Mijn laatste avond in Dakar, Senegal zat erop. Een handjevol vrienden en vriendinnen had een bescheiden feestje voor me georganiseerd in Le Piment, onze favoriete bar. Nu zat ik in de taxi op weg naar huis en voelde ik voor de laatste keer de frisse zeewind van de Atlantische Oceaan op mijn […]

Waarom je moet stoppen met toegeven: Het verschil tussen willen en willen

Er wonen stemmetjes in mijn hoofd. Ik wil je graag aan twee daarvan voorstellen. Ten eerste, ontmoet ‘Van Doorn’ — vernoemd naar de Brabantse familie van mijn vader. De Van Doorns zijn easy-going en houden er niet zo van om het leven zwaarder of ingewikkelder te maken dan het al is. Ten tweede, ontmoet ‘Klaver’. Vernoemd […]