Gelukkig zijn is een vaardigheid

Een dooddoener: wij – Westerlingen levend in de 21e eeuw na Christus – ‘hebben het beter’ dan ooit. Je ziet het al aan de enkele aanhalingstekens, dit vind ik een onduidelijk statement. Eén van de dingen die we ermee bedoelen is, denk ik, dat de demonen die onze voorouders achtervolgden – hongersnood, ziektes, viezigheid, dakloosheid, […]

Talent is overschat (en wat succes dan wel verklaard)

Stel: Marloes en Annelies spelen allebei tennis. Beide meisjes begonnen toen ze zeven waren, beiden trainen vier uur per week bij dezelfde coach en ze beschikken over vergelijkbaar materiaal. Toch wint Marloes altijd van Annelies. Hoe kan dat? Zegt de trainer: Marloes heeft “meer aanleg” of “is getalenteerder”. Dat vind ik een rukverklaring. Er zijn […]

Waarom geluk ongeluk vereist

Als je het moderne geluksonderzoek volgt zou je haast denken dat het qua geluk nou niet bijster veel uitmaakt hoe we ons leven leiden. Studies laten keer op keer zien dat onze geest een zeer vaardige neutralisatiemachine is. Het goede nieuws is dat mensen beschikken over een ‘psychologisch immuunsysteem’: we overschatten de impact van negatieve […]

Werk: leuk of serieus?

Als je iets leuk vindt, wil je er al snel iets meer mee gaan doen. Dat is logisch. Je haalt plezier uit een bepaalde tijdsbesteding, komt erachter dat je er goed in bent en opeens is daar het idee: ik ga van mijn hobby mijn werk maken. Dan werk ik eigenlijk nooit, want ik doe […]

Het is maar hoe je het bekijkt: hoe je gedachten je leven bepalen

Hoe de wereld is en hoe wij denken dat de wereld is zijn twee verschillende dingen. In de beroemde frase uit Hamlet: “There is nothing good or bad, but thinking makes it so.” Onze gedachtes over hoe de werkelijkheid is vormen onze perceptie ervan. Dat is belangrijk, want, zoals een vriend laatst opmerkte: we reageren […]

Waarom wilskracht niet genoeg is

Je bent niet sterk genoeg om je doel op eigen houtje te bereiken. Ten onrechte denken we dat we dat wel moeten zijn, dus als we op de allerlaatste vrijdagmiddagborrel van januari toch weer dat biertje nemen vinden we onszelf slapjanussen. Je deed wel iets fout, maar je gebrek aan ruggengraat was nu even niet […]

Is geluk het doel van het leven? Ja en nee

Meer dan vijf jaar geleden meende ik het geheim des levens te hebben ontdekt. Na een diepzinnig gesprek concludeerden een vriend en ik: “Je moet het gewoon altijd chill hebben.” ‘Chill hebben’ is iets wat altijd binnen je eigen macht ligt. Wat er ook gebeurt, jij bent degene die bepaalt of jij het ‘chill hebt’, […]

Eén beslissing die top onderscheidt van middelmaat

Soms doe ik me anders voor dan ben, omdat ik vrees voor afkeuring als ik mezelf zou zijn. Uit angst voor afwijzing, gedraag ik me dan niet als mezelf. Ik speel wel eens iemand anders omdat ik bang ben voor emotionele afstand tussen mij en anderen en tegelijk bang ben dat mijn ware zelf niet […]

Hoe je tijd beleeft = hoe gelukkig je bent

Wat bedoelen mensen als ze zeggen dat de tijd “snel gaat” of “snel is gegaan”? Ik heb die ervaring nooit, dus ik ben op zoek naar het achterliggende gevoel dat mensen doet concluderen dat de tijd tijdens een bepaalde periode snel voorbij is gegaan. Ik zie twee mogelijkheden. De eerste: wat men bedoeld is, ik […]

Het cruciale verschil tussen moeite doen en resultaten boeken

Central European University (CEU) – de universiteit waaraan ik aan het promoveren ben – is een Amerikaanse instelling, ingericht naar Amerikaans onderwijsmodel. Dat betekent dat de universiteit geen bachelor studenten (‘undergraduates’) heeft, maar louter master- en promotiestudenten (‘postgraduates’). Het voordeel daarvan is dat er kleinschalig onderwijs van een hoog niveau kan worden gegeven. Het nadeel […]