Gelukkig zijn is een vaardigheid

Een dooddoener: wij – Westerlingen levend in de 21e eeuw na Christus – ‘hebben het beter’ dan ooit. Je ziet het al aan de enkele aanhalingstekens, dit vind ik een onduidelijk statement. Eén van de dingen die we ermee bedoelen is, denk ik, dat de demonen die onze voorouders achtervolgden – hongersnood, ziektes, viezigheid, dakloosheid, […]

Waarom geluk ongeluk vereist

Als je het moderne geluksonderzoek volgt zou je haast denken dat het qua geluk nou niet bijster veel uitmaakt hoe we ons leven leiden. Studies laten keer op keer zien dat onze geest een zeer vaardige neutralisatiemachine is. Het goede nieuws is dat mensen beschikken over een ‘psychologisch immuunsysteem’: we overschatten de impact van negatieve […]

Een leven zonder machteloosheid is een leven zonder betekenis

Soms kunnen we niet krijgen wat we willen. Dat kan komen door gebrek aan kennis. Als we te weinig weten over hoe de wereld functioneert, is onduidelijk wat we precies moeten doen om ons doel te bereiken. Om een huis te kunnen bouwen, moet ik iets snappen over zwaartekracht. Het kan ook liggen aan praktische […]

Werk: leuk of serieus?

Als je iets leuk vindt, wil je er al snel iets meer mee gaan doen. Dat is logisch. Je haalt plezier uit een bepaalde tijdsbesteding, komt erachter dat je er goed in bent en opeens is daar het idee: ik ga van mijn hobby mijn werk maken. Dan werk ik eigenlijk nooit, want ik doe […]

Het is maar hoe je het bekijkt: hoe je gedachten je leven bepalen

Hoe de wereld is en hoe wij denken dat de wereld is zijn twee verschillende dingen. In de beroemde frase uit Hamlet: “There is nothing good or bad, but thinking makes it so.” Onze gedachtes over hoe de werkelijkheid is vormen onze perceptie ervan. Dat is belangrijk, want, zoals een vriend laatst opmerkte: we reageren […]

Is geluk het doel van het leven? Ja en nee

Meer dan vijf jaar geleden meende ik het geheim des levens te hebben ontdekt. Na een diepzinnig gesprek concludeerden een vriend en ik: “Je moet het gewoon altijd chill hebben.” ‘Chill hebben’ is iets wat altijd binnen je eigen macht ligt. Wat er ook gebeurt, jij bent degene die bepaalt of jij het ‘chill hebt’, […]

Waarom mensen denken dat iedereen diep van binnen een egoïst is

Deze quote was gepland voor in de nieuwsbrief, maar hield me zo bezig dat het helemaal uit de hand liep en nu is er dit stuk over en nu moeten jullie het lezen. De betreffende passage komt uit een essay van hersenwetenschapper Sam Harris (1967): “Everything we do is for the purpose of altering consciousness. […]

De paradox van zelfverbetering

Ik prijs deze site aan door te roepen dat filosofie je leven kan verrijken. Toch gaat er waarschijnlijk niks fundamenteels veranderen aan jou of je leven door het lezen van mijn stukjes. Als je je leven nu niet ‘rijk genoeg’ vindt, vind je dat volgende week ook niet. Om te weten hoe ‘rijk je leven’ […]

Hoe je tijd beleeft = hoe gelukkig je bent

Wat bedoelen mensen als ze zeggen dat de tijd “snel gaat” of “snel is gegaan”? Ik heb die ervaring nooit, dus ik ben op zoek naar het achterliggende gevoel dat mensen doet concluderen dat de tijd tijdens een bepaalde periode snel voorbij is gegaan. Ik zie twee mogelijkheden. De eerste: wat men bedoeld is, ik […]