Hoe nuttig is ons onderwijs?

Shit! Weer mis! Ik heb het niet meer. Ik wil iets kapot maken, maar beheers me nog net. ‘Hopelijk hebben mijn huisgenoten mijn gestamp niet gehoord,’ flitst door mijn hoofd terwijl mijn zelfbewustzijn terugkeert. Ik zit in mijn studentenkamer, achter mijn bureau. Ik speel ‘Brain Workshop’: een spel waarbij je moet onthouden op welke plek […]

Gelukkig zijn is een vaardigheid

Een dooddoener: wij – Westerlingen levend in de 21e eeuw na Christus – ‘hebben het beter’ dan ooit. Je ziet het al aan de enkele aanhalingstekens, dit vind ik een onduidelijk statement. Eén van de dingen die we ermee bedoelen is, denk ik, dat de demonen die onze voorouders achtervolgden – hongersnood, ziektes, viezigheid, dakloosheid, […]

Talent is overschat (en wat succes dan wel verklaard)

Stel: Marloes en Annelies spelen allebei tennis. Beide meisjes begonnen toen ze zeven waren, beiden trainen vier uur per week bij dezelfde coach en ze beschikken over vergelijkbaar materiaal. Toch wint Marloes altijd van Annelies. Hoe kan dat? Zegt de trainer: Marloes heeft “meer aanleg” of “is getalenteerder”. Dat vind ik een rukverklaring. Er zijn […]

Een millennial over de problematiek van millennials

“Er zitten zo veel jonge mensen thuis met een burn-out, dat iedereen tussen de 20 en 30 wel iemand kent die er last van heeft”, meldt de Universiteit van Nederland. Millennials: net de collegebanken uit en al massaal geveld door mentaal euvel. Hoe kan dat toch? Ik zie twee mogelijkheden: door goddelijke interventie is het […]

Werk: leuk of serieus?

Als je iets leuk vindt, wil je er al snel iets meer mee gaan doen. Dat is logisch. Je haalt plezier uit een bepaalde tijdsbesteding, komt erachter dat je er goed in bent en opeens is daar het idee: ik ga van mijn hobby mijn werk maken. Dan werk ik eigenlijk nooit, want ik doe […]

Waarom mensen denken dat iedereen diep van binnen een egoïst is

Deze quote was gepland voor in de nieuwsbrief, maar hield me zo bezig dat het helemaal uit de hand liep en nu is er dit stuk over en nu moeten jullie het lezen. De betreffende passage komt uit een essay van hersenwetenschapper Sam Harris (1967): “Everything we do is for the purpose of altering consciousness. […]

Winnen

Hoe zou Chris Froome de feestdagen doorbrengen? Froome werd beschouwd als beste ronderenner van zijn generatie, hij won al vier keer de Tour de France en slaagde er dit seizoen als derde wielrenner ooit in om na Tour in hetzelfde seizoen ook nog de Vuelta op zijn naam te schrijven. Ik zeg werd, want zijn […]

Het cruciale verschil tussen moeite doen en resultaten boeken

Central European University (CEU) – de universiteit waaraan ik aan het promoveren ben – is een Amerikaanse instelling, ingericht naar Amerikaans onderwijsmodel. Dat betekent dat de universiteit geen bachelor studenten (‘undergraduates’) heeft, maar louter master- en promotiestudenten (‘postgraduates’). Het voordeel daarvan is dat er kleinschalig onderwijs van een hoog niveau kan worden gegeven. Het nadeel […]

Het is oké om te ‘vergeten’ wat je leest

Ik lees dagelijks meerdere uren. Als je ergens zoveel tijd aan besteed, bekruipt je al snel het zeurderige gevoel dat je er wat aan over moet houden. Het lijkt zonde om halve dagen – dus mijn halve leven – te besteden aan een activiteit waar ik niks “uithaal”. Als ik alles wat ik lees weer […]