Hoe nuttig is ons onderwijs?

Shit! Weer mis! Ik heb het niet meer. Ik wil iets kapot maken, maar beheers me nog net. ‘Hopelijk hebben mijn huisgenoten mijn gestamp niet gehoord,’ flitst door mijn hoofd terwijl mijn zelfbewustzijn terugkeert. Ik zit in mijn studentenkamer, achter mijn bureau. Ik speel ‘Brain Workshop’: een spel waarbij je moet onthouden op welke plek […]

Het risico van een to-do list

Feit: met doelen presteer je beter dan zonder doelen. Een doel geeft je iets wat je wil bereiken. Onderzoek wijst ons op de voordelen van zo’n stip op de horizon. De belangrijkste: Doelen maken je gemotiveerder: Als je nog deze maand met die nieuwe racefiets 100 kilometer wil kunnen afleggen, doe je net wat beter […]

Een leven zonder machteloosheid is een leven zonder betekenis

Soms kunnen we niet krijgen wat we willen. Dat kan komen door gebrek aan kennis. Als we te weinig weten over hoe de wereld functioneert, is onduidelijk wat we precies moeten doen om ons doel te bereiken. Om een huis te kunnen bouwen, moet ik iets snappen over zwaartekracht. Het kan ook liggen aan praktische […]

Waarom wilskracht niet genoeg is

Je bent niet sterk genoeg om je doel op eigen houtje te bereiken. Ten onrechte denken we dat we dat wel moeten zijn, dus als we op de allerlaatste vrijdagmiddagborrel van januari toch weer dat biertje nemen vinden we onszelf slapjanussen. Je deed wel iets fout, maar je gebrek aan ruggengraat was nu even niet […]

Is geluk het doel van het leven? Ja en nee

Meer dan vijf jaar geleden meende ik het geheim des levens te hebben ontdekt. Na een diepzinnig gesprek concludeerden een vriend en ik: “Je moet het gewoon altijd chill hebben.” ‘Chill hebben’ is iets wat altijd binnen je eigen macht ligt. Wat er ook gebeurt, jij bent degene die bepaalt of jij het ‘chill hebt’, […]

Eén beslissing die top onderscheidt van middelmaat

Soms doe ik me anders voor dan ben, omdat ik vrees voor afkeuring als ik mezelf zou zijn. Uit angst voor afwijzing, gedraag ik me dan niet als mezelf. Ik speel wel eens iemand anders omdat ik bang ben voor emotionele afstand tussen mij en anderen en tegelijk bang ben dat mijn ware zelf niet […]

De paradox van zelfverbetering

Ik prijs deze site aan door te roepen dat filosofie je leven kan verrijken. Toch gaat er waarschijnlijk niks fundamenteels veranderen aan jou of je leven door het lezen van mijn stukjes. Als je je leven nu niet ‘rijk genoeg’ vindt, vind je dat volgende week ook niet. Om te weten hoe ‘rijk je leven’ […]

Jouw leven is te makkelijk en dit kan je eraan doen

Niemand kan altijd superman zijn, maar veel mensen draaien pas lekker als een situatie voldoet aan een waslijst van externe condities. “Ik heb gewoon echt absolute stilte nodig voordat ik kan werken.” Zulke personen zijn, in de woorden van schrijver en schaaklegende Josh Waitzkin (1976), “externally reliant on conditions being perfect in order to have […]

Het cruciale verschil tussen moeite doen en resultaten boeken

Central European University (CEU) – de universiteit waaraan ik aan het promoveren ben – is een Amerikaanse instelling, ingericht naar Amerikaans onderwijsmodel. Dat betekent dat de universiteit geen bachelor studenten (‘undergraduates’) heeft, maar louter master- en promotiestudenten (‘postgraduates’). Het voordeel daarvan is dat er kleinschalig onderwijs van een hoog niveau kan worden gegeven. Het nadeel […]

De vergissing over tijd

“Money isn’t the most important thing in the world. Your time is.” Zulke citaten duiken deze tijd overal op. Op zich niet zonder reden: die paar tientjes die je gisteravond onvoorzien in de kroeg hebt gespendeerd verdien je wel weer terug maar een verkwanseld uur ben je voorgoed verloren. Tijd is onvervangbaar, zoals dat heet. […]